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L’esperienza del COVID-19 in Australia

Un contributo di Annetta Mallon

L’esperienza australiana di COVID-19 è in linea con molti altri paesi, in quanto non siamo preparati per un’epidemia su larga scala. L’Australia si sta ancora riprendendo dai devastanti effetti collaterali degli incendi boschivi da novembre 2019 ai primi del 2020 che hanno visto la morte di oltre un miliardo di animali, si verificano diverse estinzioni e intere comunità sono state spazzate via – per non parlare di un ampio scandalo politico che coinvolge l’abuso di fondi in un “botte di maiale” che raggiunge l’ufficio del Primo Ministro. Aggiungete a questo difficile mix a livello sociale / politico il fatto che abbiamo un sistema sanitario basato sullo stato e che le pandemie richiedono quadri e risposte a livello federale e l’Australia sta lottando per venire a patti con un nuovo modo di considerare costumi sanitari e sociali.

Il primo ministro australiano è stato il primo rappresentante nazionale a dichiarare la COVID-19 una “pandemia”, anticipando l’OMS e altre autorità sanitarie globali, ma non sorprende da un governo forte di slogan di tre parole, ma disperatamente a corto di politica. È anche importante notare che il PM australiano non è egli stesso un’autorità sanitaria / specialista. Al momento della stesura di questo documento, l’OMS e le altre autorità sanitarie hanno il livello “Molto alto”, ma non sono ancora stati dichiarati pandemia. La risposta dell’Australia è stata irregolare in termini di controllo delle frontiere e diffusione delle informazioni sanitarie generali, ma fino ad oggi, 3 marzo 2020, gli australiani sono stati invitati a rinunciare a strette di mano e baci di faccia quando salutavano colleghi e amici. Il lavaggio delle mani è fortemente incoraggiato, in linea con le migliori pratiche internazionali: la segnaletica viene visualizzata in tutti gli ospedali per ricordare alle persone di usare il disinfettante per le mani libere fornito dai distributori degli ospedali in tutti gli edifici e di lavarsi le mani frequentemente.

Al momento ho un’infezione sinusale e passo gran parte della mia giornata a spiegare alle persone intorno a me che non sono contagiosa: trovo questa azione istintiva da parte mia per rassicurare le persone intorno a me che sono ‘sicuro’ di essere un interessante uno. Dove vivo non ci sono casi segnalati, anche se a Victoria ora ci sono diversi casi e il mio stato di residenza ha visto la trasmissione da persona a persona. Non ci sono piani o strategie riconosciuti pubblicamente oltre a “consultare un medico se si ha la febbre”, ma la chirurgia elettiva può essere interrotta per liberare i letti d’ospedale in previsione del numero crescente di casi.

Tuttavia, una sfortunata risposta rapida attraverso molti livelli della società australiana è stata un forte aumento del razzismo e dei comportamenti razzisti. L’Australia ha una lunga storia di risposte inadeguate alle persone percepite come “non bianche” – comprese le prime nazioni e le popolazioni delle Isole dello Stretto di Torres – e un virus originario della Cina ha visto un aumento degli abusi verbali, il rifiuto di spendere soldi con gli asiatici- attività commerciali (compresi i tassisti) e lo sbalzo generale delle comunità cinesi e panasiatiche. Dato che i primi casi di COVID-19 (e la nostra prima morte per virus) provenivano da una nave da crociera e di recente una persona che era tornata dal noto punto caldo del virus dell’Iran, questa incolpazione delle comunità cinesi australiane generali non fa presagire bene per le interazioni sociali mentre il virus inizia a diffondersi.

I commentatori sociali stanno ora speculando su come questo virus possa aumentare le opportunità di lavoro a distanza per le persone che preferiscono lavorare da casa piuttosto che in un ufficio con un lungo tragitto giornaliero, che è spesso la realtà del lavoro australiano. E alla fine questa potrebbe essere una risposta ragionevole in termini di salute ed economia che aiuta a dare impulso alla nostra economia in difficoltà in questo momento. Questo punto positivo è in netto contrasto con le sfide economiche del rallentamento economico cinese di COVID-19 e il suo impatto sull’economia australiana in generale. Insegno per un’università, e molti, molti studenti internazionali (una grande percentuale proveniente dalla Cina) che sono stati sollecitati a studiare qui dal sistema universitario australiano ora affrontano tasse elevate e un’interruzione del loro percorso di studi a causa di restrizioni di viaggio perché non sono in grado di Frequentare le lezioni. Una parte di me è in sintonia con gli studenti, ma un’altra parte di me è sollevata perché capisco come le restrizioni ai viaggi fermino la diffusione dell’infezione.

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